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2016年11月10日

どんぐりから出てくる虫、どうすればいい?駆除方法をまとめてみた

秋になると、子どもがどんぐりを拾ってくることがありますね。でも、どんぐりをそのままにしていると虫が出てくることがあるのをご存知でしょうか?どんな虫なのか、どんな退治方法があるのか、正しいどんぐりの保存方法もご紹介します。

どんぐり拾いは楽しいけど虫はイヤ……

子どもは公園などでどんぐりを拾うのが好きですよね。筆者の息子もどんぐりが大好きで、見つける度に拾っては持ち帰っていました。

しかし、持ち帰ったどんぐりを洗おうと袋に入れたまま室内に置きっぱなしにしていたら、白い虫が壁をはっていてビックリした経験があります。ニョロニョロと動く小さな芋虫のような姿で、かわいいとは言い難い存在です......。

どんぐりから出てくる虫の正体

ハイイロチョッキリが多い

どんぐりから出てくる虫は「ハイイロチョッキリ」の幼虫が多く、他には「クヌギシギゾウムシ」や「コナラシギゾウムシ」などがいます。

ハイイロチョッキリの成虫はどんぐりに穴を開けて産卵し、3時間ほどかけて木の枝ごと切り地面に落下させます。8~9月になると、青い葉とどんぐりの実がついた小枝が不自然に落ちていることがあるのですが、これはハイイロチョッキリの仕業。熟していないどんぐりは果皮が柔らかく穴もあけやすいため、殻の中で卵から孵った幼虫が、実を食べながら成長していきます。

ハイイロチョッキリにとって、どんぐりは外敵から守ってくれる家であり食料もあるので、なくてはならない存在なのです。そして成長したハイイロチョッキリは、どんぐりから出て土の中でさなぎになり、夏に羽化します。

ハイイロチョッキリとはどんな虫?

ハイイロチョッキリは、大きく分けるとカブト虫やクワガタ虫などと同じように分類される「甲虫目」。チョッキリゾウムシ科チョッキリゾウムシ亜科に分かれます。コナラやクヌギの木を住み家にしています。

成虫でも体長は小さく7~9mmほどで、長い口吻(こうふん)が象の鼻のように見えるのが特徴です。「チョッキリ」という名前の由来は茎や葉をチョッキリと切り落とす習性からだとか。口吻の先端がノコギリのようにギザギザになっており、どんぐりに穴を開けたり枝を切り落としたりします。

ハイイロチョッキリが出現するのは、8~10月。黄色の毛が生えて、羽根があり、飛ぶこともできます。

どんぐりの中にいる虫の駆除方法

どの駆除方法でも、まずは割れているもの、虫の穴が開いているものや中身が空洞のもの、汚れの取れないものなどはあらかじめ除いておきましょう。

煮沸する

沸騰したお湯でどんぐりを煮沸して虫を駆除するのは、昔からある方法です。

煮沸する際は、普段使っている鍋ではなく、もう使わないような鍋、またはアルミでできたインスタントの鍋焼きうどんやグラタン皿のようなものを使いましょう。小さめな鍋やフライパンの内側に、アルミホイルを敷き詰めて使用すれば衛生面も気になりません。

いきなり熱湯からどんぐりを入れてしまうと殻が割れやすいので、洗ったら水から火にかけます。5~10分ほど沸騰させたら新聞紙の上に移し、風通しの良い日陰に広げて2~3日ほど乾燥させます。乾燥しきれていないと、カビも心配なので十分に乾かしましょう。

冷凍する

どんぐりの汚れを落として、ビニール袋などに入れて1週間ほど冷凍庫に入れておきます。約マイナス20度(一般的な冷凍庫)なら、死滅します。

室温で自然解凍し、日陰に広げて乾燥させます。煮沸よりも時間がかかりますが、鍋などを用意する手間はかからず手軽にできますね。直射日光に当てると、殻が割れやすいので気をつけましょう。

レンジする

煮沸や冷凍よりも時間や手間がかからず手軽にできる方法で、卵の中の水分を加熱することができるので駆除の効果は高いです。泥などの汚れを落としてから20秒ほど加熱します。

これ以上加熱すると爆ぜることがあるので、加熱しすぎないようにしてください。かなり熱くなり、やけどや殻が破裂する恐れもあるので、注意が必要です。

仕上げ

加熱や冷凍では不安という場合や、見栄え良くきれいに仕上げたいときには、100円ショップでも買える工作用のニスを塗っておくのもおすすめ。ツヤも出て虫も出て来ないので安心です。

どんぐりの帽子の部分(殻斗・かくと)を木工用ボンドで付けておくと、外れず保存もしやすいです。

虫がいなくなれば安心して使える♪

虫の駆除と保存の方法をご紹介しました。どんぐりを煮たり冷凍したり、レンジで加熱したりと、虫にはちょっとかわいそうな気もしますが、このひと手間でおもちゃや飾りにと安心して使えるようになります。

子どもにも「なるべく穴の開いていない、きれいなどんぐりを拾おうね」とお話しておくのも大事なポイント。今回ご紹介した駆除方法を参考に、親子でどんぐり拾いを楽しんでくださいね。

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